El pádel en Francia.

A principios de los 90 jugadores catalanes solíamos desplazarnos, al menos una vez al año, al sur de Francia para participar en algún torneo en alguno de las primeras pistas que allí se construyeron. Incluso en el año 2000, en un intento de ayudar al despegue del pádel, se disputó un Mundial en Toulouse. Veinte años después, la situación del pádel en Francia es prácticamente la misma; unas cuarenta pistas repartidas por veintisiete instalaciones de todo el país.

La semana pasada me desplacé a Perpignan para reunirme con representantes no oficiales del pádel francés, entre ellos el ex-seleccionador, Sr. Cédric Carité. La reunión fue realmente interesante y me permitió hacerme una idea de la situación actual del pádel en nuestro país vecino y, más importante aún para mí, el porqué de esta situación.

Como os he dicho el pádel en Francia se reduce, según me contó Cédric, a veintisiete clubs y alrededor de cuarenta pistas. Pero además, también según las palabras de Cédric, parece ser que el Estado Francés no reconoce a la actual Federación Francesa de Pádel, además entretenida en pleitos y con numerosas deudas, y una nueva asociación, la Liga Nacional de Pádel, pretende substituir a la Federación. Desolador.

A qué atribuyen los conocedores de nuestro deporte en esas tierras el triste panorama existente. Me cuentan que en Francia la práctica totalidad de los clubs son públicos y gestionados por el Estado o las federaciones. El precio de esos clubs es muy barato, alrededor de 200€ anuales permiten disfrutar de la instalación sin más gastos. Así pues la competencia privada es casi inexistente porque con esos precios subvencionados es imposible competir. Muchos de los clubs que podrían acoger pistas tienen una gran influencia de la Federación Francesa de Tenis, que por lo que me cuentan, vista la experiencia española, no quieren ni oír hablar del pádel y sí en cambio del tenis playa. No sé si será esta toda la explicación pero realmente es muy plausible y me convenció.

Una pena la situación actual y perspectivas de futuro poco halagüeñas. Y eso en el país más cercano a España, el que nos une a Europa, nuestro mercado natural para la expansión.

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